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Weltjugendtag beginnt - 2.300 deutsche Teilnehmer 

Jugendliche Freiwillige aus aller Welt bereiten im Weltjugendtags-Büro in Panamá-Stadt den Weltjugendtag im Januar 2019 in Panama vor. (Foto: Adveniat/Matthias Hoch)

In Panama-Stadt beginnt an diesem Dienstag, dem 22. Januar 2019, der Weltjugendtag der katholischen Kirche. Junge Pilger aus aller Welt, darunter 2.300 aus Deutschland, reisen derzeit in die Hauptstadt Panamas, um dort an dem Großtreffen teilzunehmen. Ab Mittwoch wird auch Papst Franziskus vor Ort sein. Aus Deutschland nehmen auch zahlreiche Bischöfe, darunter der Jugendbischof der Deutschen Bischofskonferenz Stefan Oster, teil.

Die Veranstalter rechnen nach Vatikanangaben mit rund 150.000 Teilnehmern. Zu den Hauptereignissen, einem Abendgebet mit Papst Franziskus und der Schlussmesse, erwarte man deutlich mehr Besucher. Das Veranstaltungsgelände in einem Park von Panama-Stadt sei für maximal 700.000 Personen ausgelegt.
Besondere Akzente des Programms sind laut dem Vatikan Besuche des Papstes in einem Jugendgefängnis und in einer Einrichtung für junge Aids-Kranke. Prägende Themen des Großtreffens sollen auch Migration, Jugendgewalt und Ökologie sein.

Hunderte deutsche Teilnehmer

Rund 600 deutsche Teilnehmer werden während des Weltjugendtags zudem Projekte des Lateinamerika-Hilfswerks Adveniat besuchen. Dazu gehört unter anderem das Aidshilfeprojekt, das auch Papst Franziskus besuchen wird. Adveniat wolle beim Weltjugendtag den Blick auf die soziale Ungleichheit richten; 33 Prozent der Bevölkerung Panamas gelten nach Angaben des Hilfswerks als arm oder extrem arm, in den indigenen Gemeinden rund 96 Prozent.

In den vergangenen Woche hatten bereits zahlreiche Jugendliche und junge Erwachsene an den "Tagen der Begegnung" unter anderem in Costa Rica, San Salvador und Mexiko teilgenommen. Die dort erlebte Gastfreundschaft und das gemeinsame Feiern des Glaubens habe die Weltkirche für die jungen Pilger erlebbar gemacht, heißt es in einer am Montagabend veröffentlichten Mitteilung. "Kirche geht nicht allein, sie ist Weltkirche", betonte Jugendbischof Oster. Dies solle auch bei den zentralen Veranstaltungen des Weltjugendtags mit dem Erzbischof von Panama, Jose Domingo Ulloa Mendieta, und Papst Franziskus deutlich werden.

Der Weltjugendtag findet bis Sonntag (27. Januar) in Panama statt. Er wird von der katholischen Kirche ausgerichtet und geht auf eine Initiative des heiligen Johannes Paul II. (1978-2005) zurück. Im Wechsel werden die Weltjugendtage in kleinerem Rahmen in den Bistümern vor Ort organisiert und alle zwei bis drei Jahre als weltweite Großtreffen. Das letzte Treffen mit Papst Franziskus fand im Juli 2016 im polnischen Krakau statt. (KNA)

Adveniat zu Besuch beim Weltjugendtag

Adveniat unterstützt seit mehr als 50 Jahren in Panama Projekte der Kirche für die Armen und an den Rand gedrängten. Wie das Land und seine Menschen ticken, wo die Highlights des Weltjugendtags stattfinden und welche Adveniat-Hilfsprojekte WJT-Reisende in Panama besuchen können - all das und vieles mehr beantwortet das Lateinamerika-Hilfswerk Adveniat auf seiner Internetseite. Hier geht es zum WJT-Special

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